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英国《新科学家》:研究称全球变暖或使大西洋环流放缓

作者:英国《新科学家》周刊网站 来源:英国《新科学家》周刊网站 关注: 时间:2014-2-23 9:41:00

  外媒称,全球日趋变暖可能会促使大西洋环流放缓,继而导致非洲出现干旱,欧洲附近海平面加速上升。这种情况如果发生,这将不是大西洋在暖期首次遭到干扰。
  
  据英国《新科学家》周刊网站2月20日报道,大西洋中的海水不断流动着。在寒冷的北部水域,冰冷而密度较高的表层海水下沉至深海并向南流动,形成北大西洋深层水团(NADW)。NADW会促使南部海域温暖的表层海水向北流动,形成墨西哥湾流。
  
  理论上,这一洋流“传送带”会因气候变化而减弱。但迄今为止,从过去地球上较为温暖的时期得到的证据显示,温度升高不会影响海水的流动。而一项新的研究得出了不同的结论。
  
  挪威卑尔根大学的埃里克·温耶·加拉森与同事们对格陵兰岛南端附近某处的深海沉积物展开了研究。那里的沉积物迅速堆积,每个世纪可达3.5厘米厚。这意味着重要但短暂的气候变化显然发生过。
  
  这支团队把研究重点放在了最后一次冰期前出现的最后一次间冰期上,即距今约13万年至11.5万年之间的那段暖期。在这段时期形成的深海沉积物里,碳同位素在微生物化石中所占比重出现了若干次突变。每次改变都指示出环境条件的急剧变化,或许也可以说明NADW所经历的变化。
  
  该团队的一些成员此前在8200年前形成的海洋沉积物中也发现过类似的同位素比重变化。2007年,他们指出,这一变化出现时,北美地区的一个巨大湖泊发生决口,10万立方千米的淡水灌入北大西洋,短时间内导致NADW规模缩减。
  
  加拉森说,NADW水量减少的现象曾被研究人员忽视。这是因为大部分深海区的沉积物堆积速度很慢,令人难以发现如此短暂的现象。记录显示,在大多数地方,这种变化仅会形成几毫米的沉积物,而不是像格陵兰岛附近形成几厘米厚的沉积物。
  
  如果NADW的流速确实减慢,人们肯定会发现这一状况。首先,欧洲附近的海平面将上升得更快,因为洋流的变化会令更多的海水停留在那里。
  
  加拉森说,此外,非洲北部地区可能会遭遇严重的干旱。这是因为发生变化的洋流会影响亚热带地区的大气环流。过去5.7万年以来的天气记录为上述关联提供了支持。
  
  NADW水量减少还可能意味着地球的温暖程度会超出预期。英国伦敦大学学院的戴维·索纳利说:“NADW的形成过程至关重要。人为产生的二氧化碳由此进入深海,从而有助于减缓大气中二氧化碳水平的升高速度。”而NADW规模缩减会降低这种碳沉降能力,加重气候变暖的程度。
  
  然而,麻省理工学院的卡尔·温施指出,现在判断北NADW水量减少的情况是否会在短期内出现为时尚早,因为人们对几千年来海洋环流的变化方式仍知之甚少。
  

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